“艾雷恩阁下,国王不会一直等着您的答复,现在宣誓效忠于他是您最正确的选择。”

    培刚德的执政厅里,来自帕拉汶的一位骑士正不耐烦的等待着艾雷恩的答复。他是受哈劳斯国王陛下的派遣而来,目的就是劝说这名被拜伦委以重任,目前控制着整个培刚德及瑟林迪尔地区的艾雷恩骑士效忠国王。

    他最开始以为这个任务很简单,毕竟大家都说冯*拜伦已经战死,国王还为他举办了葬礼,这个维基亚人又对权势十分渴望,又向上爬升的机会怎么可能会放过,让他改变宣誓对象应该是个很简单的事情,更何况国王还暗示他可以封他为男爵,比起拜伦这个平民出身他这位维基亚贵族更有资格成为国王的封臣。

    但事实远非他想象的那么简单。这件事被艾雷恩拖了至少一个礼拜,每次见他都有不同的理由搪塞,直到今天这事也没有确定下来,他自然烦的要命。虽然罗多克的环境对他来说住着也不坏,但是他还是想尽快回到帕拉汶,和妻儿一起生活。他今年已经为国王服役了两个月,远远超出了正常的要求,国王向他许诺在艾雷恩宣誓之后他就带着大笔的赏金可以回家休息,他可不希望在这里浪费时间。

    “很遗憾,阁下,今天我还是不能给您一个明确的答复。”坐在领主长椅上的艾雷恩叹了口气,摊开自己的双手,无可奈何的说道:“并不是我想故意耽误您的时间,只是拜伦男爵的领地中有太多的反对声音,我需要花时间去平定。”

    骑士皱了皱眉头,这个借口他已经听腻了。他转身离开了,临走时留下一句话:“希望您快些决断,国王会不耐烦的。”

    艾雷恩也很无奈,他当然有野心,也渴望成为一名拥有自己领地的贵族领主,就像他的父亲一样。但是事情远没有外人所看到的那么简单,艾雷恩自己又何尝不是处于一个尴尬的境地。

    对领地之外,他深知国王拉拢他就是在图谋拜伦的封地和财产,还下令他解散拜伦苦心经营起来的常备军队,如果接受了国王的条件,他这一生也就到此为止了,哈劳斯国王和他的继承人不可能信任他,他的野心和对权利的渴望也没法达到满足,甚至可能会向拜伦一样被他们坑害,所以宣誓效忠国王其实不完全符合他的个人利益。

    而在领地之内,他同样不好过。拜伦将封地委托给他但并不是全权交给他管理,班达克掌握着培刚德的新兵军队,那些罗多克新兵都听从他的指挥。杰姆斯在民众之中获得了良好的声誉,各个村镇都将他视作上宾,要想稳固权利就需要获得他的支持。德赛维感谢拜伦帮助她复仇,并且赦免了她们的罪行,她带领的改编强盗也跟随他忠于拜伦。克雷斯和他没有过节,但是这个潜藏在阴影中不知何时会跳出来捅你一刀的小姑娘比起听命于他更乐于为拜伦工作,因为拜伦不像其他的贵族那样会歧视她的出身。这几个人在领地之中都掌握着不小的力量,而且除克雷斯之外都明确告诉他他们不认为拜伦就这么死了,毕竟这事实在是太蹊跷,让他短时间内不要动其他的念头。

    而艾雷恩可以争取的对象,只有老工程师亚提曼和流氓贵族罗尔夫,前者忙于工作而且和拜伦接触时间不长,后者唯利是图但绝不值得相信。作为一名正经的贵族骑士,艾雷恩不想和罗尔夫那样的流氓合作,不仅有失身份而且从实际角度看也很容易吃亏。那样的话能支持他的就只剩下亚提曼了,可是这位老工程师虽然能建造优良的攻城器械,但是却召集不来军队。

    艾雷恩当然也有自己的部队和亲信,他们是从维基亚来的贵族子弟和愿意跟随他的佣兵,实力精锐但是数量不足,国王要求他解散除了他部署以外的其他部队,这点他实在做不到,其他几个英雄联合起来的话他还扛不住,就算联合罗尔夫一起胜算也不大,何况他们两人都明白要是艾雷恩自己坐上领主的位置,罗尔夫的部队肯定留不住,所以他能同意和自己联盟又不坑他的纪律非常小。

    所以他这段时间一直在做其他几个人的思想工作,劝说他们同意跟随自己效忠国王,并且暗中许诺财富和执政官的位置给他们,但是成效甚微。尤其是现在拜伦还活着,法提斯也在战争中幸存,他们正一同南下返回的谣言也散播开来,艾雷恩不知道这是从哪传出来的,但是克雷斯的人在其中肯定推了一把,否则也不会连他自己都在思考拜伦幸存的可能性。更为重要的是,那笔从维鲁加掠来的巨大财富也不知被藏到了何处,那可是一笔巨款,哪怕对国王来说也不例外。艾雷恩希望先一步拿到这笔钱,所以他也没有联合国王的力量压制其他几人,免得撕破脸皮之后真的找不到这笔钱。

    结果就是一来二去,艾雷恩的位置反到不如之前拜伦出征时候稳固了。

    艾雷恩不是没有手段,但是在当前的情况下他的直觉告诉自己不要马上选边站队,既是因为目前情形的复杂,也是在思考之中他发现哈劳斯国王和哈劳乌王子对南方的掌控力度还不如拜伦。那么如果处理得当,他就能靠着手上的有利条件和王室进行谈判,争取更大的利益。

    万一...要是拜伦真的回来,那么他也不算背叛,拜伦当初留下他的时候本来也就是这个意思,而国王方面自然也能了解他的心思。他还考虑去维鲁加拜会一下哈劳乌王子,王子此时在维鲁加的处境和刚到的时候差不多,不得不说他真是他继承了哈劳斯国王的缺点,他的傲慢让很多人都看他不顺眼,如果这时候有人过去拜会一下,想必王子会很高兴。

    艾雷恩依然坐在椅子上思考着,而这时候门外也传来了嘈杂声...崛起于卡拉迪亚

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